Le thème naval de la place de la Concorde

Ville, Pays : Paris, France - Mots clés : Place de la Concorde, hôtel de la marine, place royale, place paris, colonne rostrale, fontaine des mers, fontaine des fleuves

Lorsqu’on évoque la place de la Concorde, ce qui vient tout de suite à l’esprit c’est son obélisque qui renvoie à l’imagerie de l’Egypte ancienne. Mais en y regardant de plus près on trouve de nombreux éléments qui sont liés à la navigation. Quels sont-ils ?

2010 : la fontaine des Fleuves de la place de la Concorde

Crédit photo : Jola Sik, Place de la Concorde- Fonntana - panoramio, CC BY 3.0

2011 : colonne rostrale de la place de la Concorde

Crédit photo : Guillaume Baviere, Place de la Concorde 2011-04-22 n1, CC BY 2.0

Le plus évident est, bien sûr, l’Hôtel de la Marine. Bon à l’origine, en 1772, le bâtiment abrite en fait le Garde-Meuble de la Couronne. Comme son nom l’indique c’est le lieu où sont entreposés et gérés le mobilier et les objets d’art destinés aux demeures royales. Mais en 1789, le secrétaire d’Etat à la Marine s’y installe. C’est ainsi que la vocation du bâtiment change durablement ; jusqu’en 2015, date à laquelle l’état-major de la marine quitte les lieux pour s’installer dans ses nouveaux locaux Porte de Sèvres.

Entre 1836 et 1846, la place est réaménagée par l’architecte J.-I. Hittorff. Et celui-ci met en place des ornements faisant référence à la navigation.

Approchez vous des deux fontaines qui encadrent l’obélisque. Avec leur décorum spécifique et allégorique, elles célèbrent la navigation fluviale et maritime. Au nord, c’est la fontaine des Fleuves, au sud, celle des Mers. Toutes deux présentent des éléments communs : le bassin avec ses piédestaux couronnés de pommes de pin ; des tritons et des néréides tenant un poisson font le tour du bassin ; deux vasques ; enfin au centre un groupe de 6 statues assises et au-dessus un groupe de 3 statues plus modestes. Regardons de plus près la symbolique des groupes de statues.

  • Fontaine des Fleuves : pour le groupe des 6 statues, 2 représentent le Rhône et le Rhin, les quatre autres différents types de récoltes : raisins, blé, fleurs et fruits. Le groupe de 3 fait référence à l’agriculture, la navigation fluviale, l’industrie.
  • Fontaine des Mers : pour le groupe des 6 statues, 2 représentent l’Océan et la Méditerranée, les quatre autres différents types de pêche : poisson, perle, corail et coquillages. Le groupe de 3 fait référence à : la navigation maritime, le commerce et l’astronomie.

Autres éléments rappelant la mer : les colonnes rostrales qui encadrent chacun des axes menant à la place. Dans l’Antiquité, ces colonnes étaient érigées pour commémorer une bataille navale. On installait sur la colonne l’éperon (le rostre) du navire capturé.

Clins d’œil d’Hittorff à l’hôtel de la Marine ! Tout cela n’est pas sans rappeler le blason de Paris sur lequel figure un bateau !

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Place de la Concorde, 75008 paris, france

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