La place Dauphine échappe de peu à Haussmann !

Ville, Pays : Paris, France - Mots clés : place royale, place paris, place dauphine

A l’inverse de la place des Vosges l’unité architecturale voulue par Henri IV pour les pavillons encadrant la place Dauphine, a très tôt été mis à mal par les propriétaires successifs des immeubles. Aux yeux de certain la place est totalement dénaturée, ainsi J.B. de Saint-Victor écrit " … on permit aux propriétaires de faire reconstruire suivant leur goût et leurs idées particulières, d’où il est résulté que cette place a même perdu de cette symétrie qui était son seul mérite."

1869 : projet de Joseph-Louis Duc et Honoré Daumet pour la place Dauphine

Crédit photo : Joseph-Louis Duc and Honoré Daumet, Palais de Justice, marked as public domain

1958 : vue aérienne de la Cité, square du Vert Galant, Pont-Neuf et place Dauphine

Crédit photo : Roger Henrard, musée Carnavalet

Aussi dès la fin du XVIIème des projets de réaménagement de la place sont proposés, afin de mettre en valeur la statue de tel ou tel souverain. A chaque fois ils prévoient de raser entièrement les pavillons de la place. C’est le cas de celui de 1685, et de deux projets l’un à la gloire de Louis XV, l’autre à celle de Louis XVI. Mais celui qui failli bel et bien faire disparaître la place est celui d’Haussmann. De quoi s’agissait-il, quel était le contexte ?

Sous le Second Empire, les travaux haussmanniens ne concernent pas seulement le percement des grands boulevards. Pour l’île de la Cité, Haussmann a de grands desseins : celle-ci est progressivement transformée en un grand centre administratif. En effet les habitants sont expropriés, les immeubles et ruelles étroites sont rasés. Les autorités ont souvent avancé l’argument de l’hygiène afin de justifier ces démolitions. Certes, mais il s’agissait aussi de remodeler le plan urbain afin de mater plus facilement les insurrections. En effet, impossible pour la troupe de manœuvrer dans des ruelles étroites où il était facile d’élever des barricades, et depuis la Révolution de 1789, Paris a connu pas mal de ces épisodes !

La place Dauphine n’échappe pas à cette règle ! De l’autre côté de la rue de Harlay, les travaux du Palais de Justice sont en cours. En 1864, le Petit Journal rapporte dans son édition du 26 avril que "Quand la construction du Palais et de la Préfecture de Police en cours d’exécution sera terminée, on procédera à la démolition de toutes les habitations qui se trouvent sur la place Dauphine et rue de Harlay...". La proposition des architectes Joseph-Louis Duc et Honoré Daumet, en 1869, s’inscrit dans ce cadre. Le médaillon à l’angle de l’image décrit bien le projet : des portiques entre le Palais de Justice et le Pont Neuf, au centre de la place une statue de Napoléon 1er entourée de celles de magistrats célèbres. Les boutiques au niveau des portiques seraient occupées par des activités liées à la justice : costumier, librairie de jurisprudence, administration de journaux judiciaires. Celles situées sur les quais devaient conserver leurs activités du moment. C’est la perte d’une guerre qui sauve en partie la place ! En effet la chute du Second Empire découle en partie de la défaite de la guerre de 1870. Cela met un coup d’arrêt au projet d’Haussmann, seuls sont détruits les bâtiments donnant sur la rue de Harlay.

Bien que menacée à plusieurs reprises de disparition, la place Dauphine a traversé le temps. On imagine mal aujourd’hui la mise en œuvre d’un quelconque projet de modification aussi radical que ceux proposés au cours des siècles passés. D’ailleurs, depuis le milieu des années 1920 une bonne partie des façades est inscrite aux Monuments historiques. Cela fait de la place Dauphine, tout comme le quartier situé autour de la rue Chanoinesse au nord-est, deux lieux à part sur l’île de la Cité. Parce qu’ils ont survécu à la transformation de la Cité en un grand centre administratif, ces deux quartiers sont les seuls à avoir garder des habitants !

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Place Dauphine, 75001 paris, france

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