La place de l'Europe

Ville, Pays : Paris, France - Mots cles : quartier de l'europe, place paris

Situé au nord-est du 8ème arrondissement, le quartier de l’Europe fait partie de ces zones de la capitale qui ont été loties en vue d’être urbanisées à partir des années 1820-1825. Cet espace, délimité au nord par le mur des Fermiers généraux, au sud par la rue Saint Lazare, et d’est en ouest par les rues de Clichy et du Rocher est composé principalement de terrains agricoles ou de friches. Tout est à faire, et cela suppose des promoteurs solides, capables de réunir les capitaux et d’assurer l’entreprise foncière.

Dans ce petit jeu d’acquisition de parcelles, deux hommes sortent du lot : Jonas Hagerman, un banquier et Sylvain Mignon un entrepreneur. Progressivement les deux hommes acquièrent des terrains, et en 1823, leurs possessions couvrent la quasi-totalité de la zone. Mais imbriquées l’une dans l’autre elles ne peuvent être mises en valeur sans une collaboration. C’est chose faite en octobre 1824. Après deux ans de tractations, les deux spéculateurs obtiennent en février 1826, par ordonnance royale, l’autorisation de créer un vaste quartier résidentiel centré autour d’une place. Celle-ci est nommée place de l’Europe, les rues rayonnantes et alentours devant prendre les noms de grandes villes européennes.

XIXème La place de l'Europe - les plans du XIXème

La place de l'Europe - les plans du XIXème

La place initiale, de 130 mètre de diamètre, avait une forme octogonale. Entourée d’une grille, elle abritait un jardin qui n’était accessible qu’aux habitants de la place. Sur le plan de 1835 sont dessinées, autour de la place, huit rues partant en étoile et d’autres les traversant.

En fait de nombreux plans de Paris réalisés entre 1830 et 1850 montrent ces rues avant même qu’elles ne soient bâties ni même tracées ! Seule certitude, la première voie ouverte dès 1826-27 est la grande diagonale constituée par les rues de Constantinople et de Londres. Puis c’est au tour de la rue de Vienne.

Voir les plans : 1826 - 1835 - 1841 - 1881

Crédit photo : BnF

1837 La place de l'Europe vers 1837

La place de l'Europe vers 1837

Cependant le plan primitif est quelque peu modifié par la création de la première ligne de chemin de fer parisien entre Paris et Saint-Germain. Afin de mettre en place cette ligne, une tranchée est creusée coupant le quartier de l’Europe en deux.

Sous la place de l’Europe un tunnel est percé , au-dessus, une gare est construite en 1837. A cette époque on ne parle pas encore de gare, mais plutôt d’embarcadère. Celui de l’Europe se nomme « l’embarcadère de l’Ouest », c’est un bâtiment en bois avec des fenêtres cintrées. L’accès aux quais se fait via des escaliers et des rampes. En 1841, un second embarcadère est construit en contrebas de la place, rue de Stockholm.

Crédit photo : BnF

1868 La place de l'Europe vers 1868

La place de l'Europe vers 1868

Parallèlement à la multiplication des lignes et à la décision de prolonger celle de Saint-Germain jusqu’au Havre, c’est finalement, à l’angle des rues Saint Lazare et d’Amsterdam que la gare définitive est construite à partir de 1842.

S’en suit pour la place de l’Europe de nouvelles modifications. En effet, un décret de 1859 modifie les dispositions de l’ordonnance de 1826 : le jardin est supprimé, le plan des rues prévues est revu. Quant au double tunnel il est remplacé, en 1868, par un pont à tablier métallique qui décrit un grand X au-dessus des voies.

Crédit photo : BnF – Paris nouveau illustré

1900 La place de l'Europe vers 1900

La place de l'Europe vers 1900

L’édification du pont métallique est une véritable prouesse d’ingénierie ! Sous la direction d’Adolphe Julien, alors directeur de la Compagnie des chemins de fer de l’Ouest, c’est un ingénieur des ponts-et-chaussées, Emile Clerc qui est chargé du projet.

Il propose une solution au remplacement des tunnels qui prend en compte les voies déjà existantes, et qui répond aux exigences urbanistiques de la Ville de Paris, à savoir de garder l’alignement des 6 rues existantes. Ce pont se caractérise aussi par ses entretoises métalliques en X sources d’inspiration pour les peintres de l’époque.

Crédit photo : Maison Helios - musée Carnavalet

1955 La place de l'Europe en 1955

La place de l'Europe en 1955

Cette vue aérienne montre bien la disposition des 6 rues en étoiles qui partent de la place de l’Europe. En haut de l’image, de gauche à droite les rues de : Saint-Pétersbourg, Liège et Londres. En bas, dans le même sens, celles de : Constantinople, Madrid et Vienne. En 1903 la ligne 3 du métro est achevée, la station Europe équipée de son entourage Guimard (visible au bas de la photo) est ouverte rue de Madrid.

Dans les années 1910, sur le pont, les entretoises sont remplacées par des grilles. En 1931, le pont est restructuré. Visuellement on retrouve la forme octogonale de la place du début en remplacement de la forme de X. Plus récemment, la mise en herbe du rond-point a été le dernier changement notable apporté.

Crédit photo : Roger Henrard - musée Carnavalet

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Place de l'Europe, 75008 paris, france

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